Em 2016, a convite da Escola Americana de Belo Horizonte, consultamos seus documentos e registros históricos e constatamos que existia ali um valioso acervo sobre o nascimento e desenvolvimento do bairro Buritis. Àquela época, quando a escola celebrava seus 60 anos de vida, vislumbramos juntos a oportunidade perfeita para o início de uma pesquisa que contaria um pouco da história da escola e também do bairro.

Mais de um ano depois do início do projeto e após meses de pesquisas, entrevistas e estudos, temos como resultado o livro “Da memória para a história”. Mais que fatos e curiosidades sobre a Escola Americana de Belo Horizonte, apresentamos ao leitor uma viagem à história da própria Belo Horizonte. Desde seu nascimento como Curral d’el Rei, passando pelo surgimento do Buritis a partir da Fazenda do Cercado, a mudança da Escola Americana de Belo Horizonte para o bairro, até os dias de hoje, já tão diferentes daquela época onde alunos caminhavam por trilhas para chegar até a escola.

A equipe que trabalhou na criação desse livro tem muito o que se orgulhar. “Da memória para a história” deixou de ser um livro institucional e traz para o conhecimento público um riquíssimo acervo sobre criação, desenvolvimento e história do bairro Buritis e da cidade. Um livro à altura do que representa a Escola Americana para Belo Horizonte e seus alunos.


Carlos Frederico Torres
Diretor da Cultura Criativa Empreendimentos LTDA


Prefácio

Este livro desvenda os primórdios da Escola Americana de Belo Horizonte, ou comumente chamada de EABH, tecidos através da rica história do bairro Buritis, desde seus primeiros linhas no colonialismo até a tapeçaria contemporânea do Brasil moderno, e de uma única sala de aula para uma instituição educacional de renome mundial.

Belo Horizonte é uma cidade metropolitana que passou por mudanças metamórficas desde a sua fundação no século XVIII. Desde seu início como a capital de Minas Gerais em 1897, com a responsabilidade de abastecer o império português com ouro e minerais, Belo Horizonte é atualmente a 6ª maior cidade do Brasil e mantém um papel importante nos principais setores econômicos do país, como agricultura, mineração, biotecnologia e indústria automotiva.

A Escola Americana de Belo Horizonte tem o seu papel nessa transformação. Com apenas metade da idade de Belo Horizonte, a EABH celebra 60 anos de educação avançada e inovadora para milhares de alunos do passado e do presente. A maior parte de sua história está enraizada no Buritis, o bairro que recebeu o nome de uma das palmeiras nativas da região, conhecida como a “árvore da vida” porque atende à maioria das necessidades do ser humano.

Como a metáfora utilizada para descrever o Buritis, a EABH também sempre atendeu às necessidades de muitas pessoas. Fundada em 1956, a escola originalmente serviu algumas famílias americanas com uma educação ministrada em inglês e, com o tempo, se transformou para atender a crescente demanda de uma educação internacional para uma população globalizada multinacional.

A EABH sempre foi feita de pessoas comuns fazendo coisas extraordinárias. Durante mais de meio século, os princípios originais da escola cresceram da coragem dos membros fundadores. Essa coragem faz parte do DNA que define a missão e a visão da escola. Além dos principais pilares que estabelecem a base dos serviços educacionais da escola cada vez mais ambiciosos, a tenacidade da comunidade local é o que perseverou durante as oscilações das marés da mudança, desde a fundação até o momento atual.

Há muitas pessoas importantes que fizeram parte desta história. Embora não estejam todas nomeadas nesse livro, as suas contribuições serviram como uma base sólida. Esse livro é o nosso primeiro esforço para compartilhar a história da Escola Americana de Belo Horizonte no contexto do Buritis, o bairro em que a escola está localizada, e para reconhecer e celebrar os fundadores do Buritis e os pioneiros da EABH. Também serve para demonstrar a nossa gratidão pela comunidade atual da escola, especialmente nossos benfeitores que não apenas apoiaram, mas também contribuíram generosamente para a realização desse projeto. Gostaria de aproveitar essa oportunidade para agradecer nossos pais, alunos, Like the metaphor used to describe Buritis, EABH also served the needs of many people. Established in 1956, the school originally served a few American families for an education taught in English, and with time, transformed to meet the growing demand of an international education for a globalized multinational population. EABH has always been about ordinary people doing extraordinary things. For more than half a century, the original principles of the school grew from the courage of the founding members. This courage is part of the DNA that defines the mission and vision of the school. Aside from the main pillars that establish the basis of the school’s ever-growing educational services, the tenacity of the local community is what has persevered during the tides of change, from then until now. There are many important people who have been a part of this history. Although they are not all named in this book, the fiber of their contributions has served as our strong foundation. This book is our first endeavor to share the history of Escola Americana de Belo Horizonte in context of Buritis, the neighborhood in which the school is located, and to recognize and celebrate the founding fathers of Buritis and the trailblazers of EABH. It also serves to demonstrate our gratitude for our current school members, especially our benefactors who have not only supported but also generously contributed to the realization of this project. I would like to take this opportunity to thank our parents, students, faculty, and staff who continuously support our daily efforts as well as our periodic professores e funcionários que continuamente apoiam nossos esforços diários, bem como nossos empreendimentos periódicos para viver nossa missão e, simultaneamente, projetar a tela para imaginar um futuro ousado que inspirará perpetuamente futuras gerações.

O quadro atual da EABH foi tecido a muitas mãos ao longo dos anos. O que pode ter servido ao Buritis como uma utilitária instituição acadêmica tornou-se uma tapeçaria colorida de nações, culturas e experiências, tudo crescendo a partir do fio original daqueles que foram pioneiros nessa terra e nessa escola. A definição de pioneiro é aquele que é o primeiro ou se encontra entre os primeiros em qualquer área de conhecimento. Dos colonos de Minas Gerais aos missionários dedicados determinados a proporcionar educação para seus filhos, os fios da fundação da EABH são unidos por esse espírito de investigação e inovação. É o fio que orienta nossos alunos em sua aprendizagem acadêmica e o fio que eles mantêm quando se aventuram no mundo após a formatura na escola. É o fio que você verá apresentado neste livro, na história do Buritis e da EABH. É a nossa conexão com a EABH, nosso “EABHConnection”.


Catarina Song Chen
Director

In 2016, we were invited by the American School of Belo Horizonte to review its historical records and documents, and we discovered a valuable collection related to the establishment and development of the neighborhood of Buritis. At that time, as the school was celebrating its 60th anniversary, we had the perfect opportunity to begin research that would not only detail the history of the school, but also the development of the neighborhood.

More than a year after beginning the project, and after several months of research, interviews, and studies, our efforts have resulted in the book, “From Memory to History”. Beyond simple facts and curiosities about the American School of Belo Horizonte, we give the reader an opportunity to travel back into the history of Belo Horizonte itself. From its initial establishment as Curral d’el Rei, through the emergence of Buritis at Fazenda do Cercado, to the American School of Belo Horizonte’s relocation to the neighborhood, until now… much has changed from the days when students walked muddy paths to reach the school.

The team that created this book has much to be proud of. “From Memory to History” is not an institutional book. It brings awareness and a rich knowledge of the creation, development, and history of the Buritis neighborhood and the city. It is a book that reaches the high standards of what the American School of Belo Horizonte represents to the city and its students.


Carlos Frederico Torres
Cultura Criativa Empreendimentos LTDA Director


Preface

This book unravels the beginnings of the American School of Belo Horizonte, or commonly referred to as Escola Americana de Belo Horizonte (EABH), woven through the rich history of the neighborhood of Buritis, from its early threads in colonialism to contemporary tapestry of modernday Brazil, and from a single classroom to a world-renowned educational institution.

Belo Horizonte is a metropolitan city that has undergone metamorphic changes since its founding in the 18th century. From its first inception as the capital of Minas Gerais in 1897, with the responsibility of supplying the Portuguese empire with gold and minerals, Belo Horizonte is currently the 6th largest city in Brazil and maintains a major role in key economic sectors in the country such as agriculture, mining, biotechnology, and the automotive industry.

Escola Americana de Belo Horizonte plays a part in this transformation. At only half the age of Belo Horizonte, EABH celebrates 60 years of providing forward thinking and innovative education for thousands of students past and present. A major part of its history is rooted in Buritis, the borough named after one of the native palm plants known as the “tree of life” because it meets most of the needs of the human being.

Like the metaphor used to describe Buritis, EABH also served the needs of many people. Established in 1956, the school originally served a few American families for an education taught in English, and with time, transformed to meet the growing demand of an international education for a globalized multinational population. EABH has always been about ordinary people doing extraordinary things. For more than half a century, the original principles of the school grew from the courage of the founding members. This courage is part of the DNA that defines the mission and vision of the school. Aside from the main pillars that establish the basis of the school’s ever-growing educational services, the tenacity of the local community is what has persevered during the tides of change, from then until now.

There are many important people who have been a part of this history. Although they are not all named in this book, the fiber of their contributions has served as our strong foundation. This book is our first endeavor to share the history of Escola Americana de Belo Horizonte in context of Buritis, the neighborhood in which the school is located, and to recognize and celebrate the founding fathers of Buritis and the trailblazers of EABH. It also serves to demonstrate our gratitude for our current school members, especially our benefactors who have not only supported but also generously contributed to the realization of this project. I would like to take this opportunity to thank our parents, students, faculty, and staff who continuously support our daily efforts as well as our periodic ventures to live out our mission, and simultaneously layout the canvas to envision a bold future that will perpetually inspire future generations.

The current framework of EABH has been woven together by many fingers throughout the years. What may have served Buritis as a utilitarian academic institution has become a colorful tapestry of nations, cultures, and experiences, all growing from the original threads of those who pioneered this land and this school. The definition of a pioneer is one who is among the first, or the earliest in any field of inquiry. From the settlers of Minas Gerais to the dedicated missionaries determined to provide education for their children, the threads of EABH’s genesis are woven together by this spirit of inquiry and innovation. It is the thread that guides our students in their academic learning and the thread they hold to as they venture out into the world after graduation. It is the thread you will see laid out in this book, in the history of Buritis and EABH. It is our EABH connection.


Catarina Song Chen
Director

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